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一个程序员眼中的Web与app

2015-12-31 标签:app开发,app 来源:传奇创世 阅读量:2697

程序猿,我最尊重的行业之一,一个眼中只有两个数字的群体。对互联网经常具有最敏感的触觉,像动物一样。我相信他们的眼光,于是我采访了就职于河马移动的技术总监。APP大行其道是昙花一现还是历史的必然?希望他能带给我一些时代信息。

华尔街日报发表文章称,随着应用的兴起,Web正走向衰落,而它衰落的方式所产生的影响比当下任何其它的科技都要深远;开放的Web败给一个个的应用商店“围墙花园”。

想想你的手机吧,屏幕上一个个的小图标都是应用,而不是网站;那些应用的运作模式与Web全然不同。

大量的数据显示,现在,人们就像以往上网冲浪般频繁使用应用。人们热爱各式各样的应用,它们已经接管人们的数字生活。根据移动分析公司Flurry的数据,在手机上,人们80%的时间用在应用上,用在Web上的时间则只有14%,这看似是无关紧要的变化。

以往,人们要从诸如MapQuest的网站上打印出导航路线,而且那些导航往往是错误的,令人困惑的。而今天,人们是通过手机的Waze应用来获得实时的交通导航信息。对于那些还清楚记得旧有导航获取方式的人来说,这不可谓不神奇。

不管从什么方面来看,应用似乎都很有利于用户——相比Web,它们的运行更加快速,更加简单易用。但这种便利的背后有一重大问题:让互联网公司发展成为21世纪最强大的公司之一的那种开放性被终结。

以电商活动中最重要的一环为例:接受信用卡支付。亚马逊Amazon.com网站上线之初,它需要支付几个百分点的交易费率。而现在,苹果则可以对通过其应用商店出售的应用交易收取30%的分成。Andreessen Horowitz风险投资人克里斯•迪克森(Chris Dixon)指出,“很少公司能够承受这种分成比例。”

实际上,局限于特定操作系统和设备的应用商店是围墙花园,在里面苹果、谷歌、微软和亚马逊是游戏规则的制定者。这意味着苹果可以封杀比特币这一不少技术人员眼里的革命性互联网进展,意味着苹果可以时不时就下架不符合其规定、口味或者与其自有软件服务竞争的应用。



Web的起源

不过,应用的问题远没有它们被平台统治者完全掌控那么简单。Web的发明者是专业学者,他们的初衷是用它来共享信息。蒂姆•博纳斯-李(Tim Berners-Lee)只是想方便科学家们在打造全球最大的粒子加速器CERN时共享数据。

当中没有人预想到的他们催生了有史以来对财富影响最大的技术。所以,与当前的应用商店不同,他们并没有想过控制早期的Web。编程语言方面的技术标准组织纷纷出现。由于Web的根本属性,原想要淘汰其它对手的公司被迫走在了一块,就Web页面共通语言的修改达成一致。

结果是:任何人都可以推出Web页面或者启动新服务,任何人都可以访问。谷歌诞生于车库,Facebook诞生于马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)的大学宿舍。

而应用商店则不喜欢这种模式。如今,驱动应用在消费者当中的普及的是应用下载排行榜。应用商店的搜索实际上被割裂。

Web建立在链接的基础上,而应用则没有这样的基础。Facebook和谷歌正通过创建一种名为“深度链接”的标准来解决这一问题,但要让应用像网站那样运作还是存在不少的技术障碍。

Web旨在共享信息。它将共享放在首位,以至于没有引入任何的付费方式——这是部分早期建设者感到遗憾的一件事,因为它使得Web只能够依靠广告存活。

Web并非十全十美,但它形成了一个人们可以共享信息和买卖商品的大众平台。它使得公司要开发与竞争对手的技术兼容的技术。微软的Web浏览器必须要正常地渲染苹果的网站。如果它做不到这类事情,那么消费者就会转投其它的浏览器产品,如Firefox和谷歌Chrome

加大创新难度

而随着应用的大行其道,Web的建设者纷纷摒弃这种兼容性。谷歌最新的邮件试验Inbox面向Android设备和苹果的iOS设备,但在Web端,它仅适用于谷歌自家的浏览器Chrome。新Web标准的创建进程非常缓慢。与此同时,拥有应用商店的公司一心要做得比竞争对手出色,要跟它们互不相容。

“在很多的科技发展进程中,当技术慢慢衰落的时候,业界的响应方式往往会加速那种衰落。”迪克森说道,“不管是哪家互联网创业公司和大公司,都拥有大型团队专门创建非常优质的本地应用。相比之下,移动Web往往被它们放在次要位置。”

不少行业观察家认为这并无不妥。独立的科技与移动分析师本•汤普森(Ben Thompson)认为,应用占统治地位,是软件的“自然状态”在计算行业,企业历来都是试图利用自己的市场地位挤压竞争对手,即便这么做会不利于技术创新和消费者。

这并不意味着Web将会消失。Facebook和谷歌仍依靠它来提供可从它们的应用获取的内容。然而,文档和新闻类Web有可能会消失。Facebook之前宣布计划在Facebook平台内托管内容发行商的内容,该举有可能会挖空Web,使其沦为老古董。

在业内人士看来,Web是历史的偶然,是强大的新技术几乎直接从公共研究实验室走向大众的反常案例。它曾让微软等巨头措手不及,引发了当前最大的一些科技公司想要避免的颠覆性影响。

并不是说当前的应用平台统治者想要扼杀创新,而是在各类服务转向通过应用而非Web来提供的进程中,人们逐渐进入了一个大大加大互联网建设者进行创新、意外发现和试验难度的体系。